Den ryska casinohackaren – del 1

För 1 år sedan bestämde sig en rysk matematiker och programmerare vid namn Alex att han hade fått nog av sitt åtta år gamla företagande. Trots att hans firma blomstrade hade han tröttnat på att handskas med löner, anställningar och andra ledningsfrågor. Han längtade till dagar då han kunde ägna sig åt sin största passion – kodning. Tiden var inne för att finna en utväg.

Alex stora talang är kunskapen att utnyttja så kallad reverse engineering (omvänd ingenjörsteknik) av algoritmerna som styr hur spelmaskiner beter sig. Beväpnad med denna kunskap kunde han förutsäga när ett visst spel troligast var redo att spotta ut pengar – en insyn han delade med sig av till en legion av fältarbetare som utförde organisationens jobb.

Dessa agenter rörde sig från casino till casino i jakt efter maskiner vars algoritmer dechiffrerats av Alex. De använde mobiltelefoner i syfte att filma sårbara maskiner i spel för att sedan skicka materialet till ett kontor i St. Petersburg. Därifrån analyserade sedan Alex och hans assistenter videorna för att avgöra när spelet var redo att vända sig mot husets fördel. De skickade därefter data till agenten via en egenutvecklad app som fick mobilen att vibrera under bråkdelen av en sekund och därmed ge den signal agenten väntat på för att börja spela. Genom att använda sig av dessa metoder kunde ett team på fyra personer tjäna över 250 000 dollar under en vecka.

Alex introduktion till spelmaskiner började för omkring 10 år sedan då han arbetade som en frilansande hackare. Ett ryskt casino anställde honom för att lära sig justera spelmaskiner utvecklade av Novomatic och på så sätt förbättra husets fördel. Maskinen var programmerad med en återbetalningsprocent på 90%, men klienten ville att Alex skulle få ner detta till 50%.

Alex, som insisterade att hans metoder inte bröt mot rysk lag, såg sig som en modern version av Robin Hood – en förkämpe för den vanliga medborgaren mot den onda casinoindustrin. I ett epostmeddelande skrev han: ”spelutvecklarna påstår sig erbjuda underhållning, men vi känner alla till dess verkliga natur alldeles för väl. Allt de och jag gör är egentligen att flytta pengar. Deras jobb är att hjälpa casinona att ta pengar från människor, mitt jobb är att hjälpa mig själv, och folket, att ta tillbaka pengar från casinot. Detta är enbart en motvikt till det globala spelsystemet där huset alltid vinner”.

Men 2014 började lagens långa arm flåsa Alex i nacken när fyra av hans fältagenter greps och åtalades för bedrägeri efter att ha rört sig mellan casinon i Missouri, Illinois och Kalifornien. Fast besluten att hitta ett sätt att håva in en sista peng innan han skulle stänga ner sin verksamhet kontaktade han Aristocrat, en australiensk spelutvecklare vars sårbara produkter hade varit huvudmål för Alex. I november 2016 skickade han ett epostmeddelande till Tracey Elkerton, Aristrocrats VD, och erbjöd att dra tillbaka sina fältagenter och hjälpa Aristocrats utvecklare att eliminera alla spelens designfel.

Alex insinuerade också att Aristocrat kunde komma att möta svåra konsekvenser ifall de valde att ignorera honom. ”Frågan kommer bli mycket värre om tekniska detaljer blir tillgängliga för era konkurrenter” varnade han. I syfte att förtydliga att han bör tas på allvar avslutade han meddelandet med att bevisa sina tekniska färdigheter: en matematisk redovisning av den hemliga algoritmen som styr Aristocrats spel som 50 Lions och Heart of Gold.

Klart skakad av Alex meddelande föreslog Elkerton att de skulle mötas på neutral mark i USA: ”om vi ska arrangera ett möte vore vårt mål att förstå de metoder du har utvecklat och använt i olika länder för att vinna mer pengar än förväntat av våra spelmaskiner” svarade hon i ett epostmeddelande till Alex. Men Alex kunde aldrig gå med på ett sådant möte då han riskerade att bli gripen i USA. Frustrerad av vad han upplevde som ett försök att dra ut på tiden beslutade han sig för att visa hur mycket skada han var kapabel att tillfoga Aristroctrat.

…fortsättning följer.

Spel från Aristroctrat finns tillgängliga på bland annat Videoslots.

Bli först med att kommentera

Kommentera

Din e-post adress kommer inte att publiceras offentligt.


*